Banner-Yoko

Goldbergs Alternative Rejseguide — Af Jeanne G. Kempinski

Cabanas de Viriato, Portugal

Casa de Sousa Mendes
Jeanne G. Kempinski

Man kører 67 km mod nordøst ad motorvej IP3 fra Lissabon til Cabanas de Viriato. Der bor kun ca. 1600 mennesker i byen, som måler 5 km², så man er hurtigt inde i centrum. På vej i rundkørslen finder man, mellem afkørsel Av. Dr Aristide Sousa Mendes og Avenida do Cristo-Rei, en stor menneskeforladt slotslignende bygning.

’Casa do Passal’ var familien de Sousa Mendes’s hjem, et stateligt familiegods, med tvillingerne César og Aristide og lillebroderen Jose Paulo. Senior var dommer i Coimbra.

I dag er huset et museum, klassificeret som ’nationalt mindesmærke’ hvis restaurering er blevet bekostet af ’the Sousa Mendes Foundation’.

Aristide de Sousa Mendes tog sin uddannelse i jura på universitetet i Coimbra. I 1940, da han var Portugals konsul i Bordeaux, reddede han omkring 30.000 mennesker på flugt fra Nazityskland ved, trods diktator Salazars forbud, i løbet af ganske få dage, fra konsulatet, at udstede portugisiske visa. Af de 30.000 var 10.000 jøder. Mere end 1000 af dem blev ført med tog til Coimbras havneby Figueira da Foz 40 km vestpå, hvor de blev huset af byens borgere til de kunne hjælpes videre til bl.a. Jamaica og USA.

Sousa Mendes blev hårdt straffet af Salazar for sin ulydighed. Han blev frataget alle muligheder for at ernære sig, og han døde i stor fattigdom. Hans børn har gjort meget for at genrejse hans ære. Det første land, der anerkendte ham, var Israel, som i 1966 erklærede ham for ’Righteous Among the Nations’.

I dag er han i Portugal og i udlandet anset for at være en af krigens absolutte helte på linje med Oskar Schindler.

På den nærliggende kirkegård bag huset i Cabanas de Viriato ligger de Aristide de Sousa Mendes begravet.

Der findes i dag en film og en omfangsrig litteratur om ham.

Gå på opdagelse i arkivet

314_322
Placeholder annonce